Colles més enllà dels Països Catalans (III)

Continuem el camí que vam començar fa unes setmanes per tal de descobrir quines colles existeixen o van existir més enllà dels Països Catalans. Seguim de nou al continent americà , primer vam conèixer els Casteliers de Montréal i després la presència del fet casteller a Argentina, i avui toca parlar dels castellers als Estats Units d’Amèrica.

La primera colla castellera (i única fins al moment) dels EUA són els California Kids creada per l’Associació de Catalans a la Universitat de Califòrnia (CATUCI) i que va néixer el gener de 2005 a Irvine, a l’estat d’Orange. A banda de catalans, la colla la integren castellers provinents de llocs tan diversos com el Brasil, l’Índia, el Líban, Turquia, França, Itàlia o els mateixos EUA. De moment, la trajectòria dels Kids és més aviat modesta, amb el pilar de 3 aixecat per sota, el pilar de 4, el 4d5 net, el 3d4 net i el 2d4 net com a fites més importants. Aquesta iniciativa nord-americana que manté en comú gairebé tots els elements de les nostres colles universitària vesteixen camisa taronja en les seves actuacions.

Es van presentar en societat aprofitant la visita de l’expresident Jordi Pujol a la Universitat de Califòrnia (UCLA), on va ser homenatjat amb un banc ubicat al parc que va rebre el seu nom. Els castellers californians van ser distingits amb el guardó a l’associació del campus més prometedora del 2005.

La CATUCI ha rebut el reconeixement oficial per part del govern de la Generalitat com a comunitat catalana a l’exterior. L’associació està formada per la comunitat catalana i catalanòfila de la Universitat de Califòrnia, on un 3% dels estudiants de postgrau de l’Escola d’Enginyeria procedeixen de Catalunya, gràcies als anomenats “Califòrnia-Catalonia Engineering Programs“.

Una de les principals dificultats dels California Kids és que van rebre la negativa a ser acollits pel servei d’esports de la Universitat al·legant que qualsevol estructura més enllà dels tres pisos d’alçada (màxima figura realitzada pels grups d’animadores americanes) representaria un risc del qual ningú se’n voldria fer càrrec. Hi ha dues actuacions fixes en les dues trobades internacionals de catalans de Califòrnia, una a Los Angeles i l’altra a San Francisco. Actualment, les activitats de l’associació es fan en col·laboració amb el Casal de catalans de Califòrnia, a Los Angeles.

Colles més enllà dels Països Catalans (II)


Castells de Foc (Paraná)

Avui toca parlar d’Argentina. En aquest país sud-americà és on es va organitzar el primer projecte casteller més enllà dels Països Catalans. Ens hem de remuntar a l’any 1997 per trobar l’aparició de la primera colla castellera al país andí, la colla de les Quatre Barres a Castelar (molt a prop de Buenos Aires, Argentina). Van vestir camisa blau cel en honor als colors del país i van arribar a complir deu anys d’experiència (1997-2007). Van aconseguir construir el pd4, el 3d5 i el 4d5.

Els Cop de Forn (antiga colla Les Quatre Barres)

Diarío Restuccio, que va formar part de la colla entre 1999 i 2007, destaca que “l’activitat genera en els castellers un sentiment de grup i d’unitat que les societats modernes estan deixant de banda”. És més, aquest sentiment, així com el repte de fer castells, és el que porta els argentins a enlairar-se, més que no pas un lligam estret amb el folklore català. Per això, la vinculació amb els casals és alhora un suport i un obstacle. Jordi Caus, excap de colla dels Minyons de Terrassa, va poder viure la tangibilitat dels castells argentins en un viatge realitzat fa cinc anys a Buenos Aires amb l’objectiu de donar suport tècnic als projectes castellers d’aquest país. La dificultat, segons Caus, radica en la “difusió entre els qui hi ha al davant de la colla i la realitat dels casals catalans” i considera necessari que les colles es desvinculin dels casals, que són organismes poc freqüentats  pels jove, com a pas per assegurar-se l’èxit. Tot i la motivació dels argentins, Caus no veu viable l’opció d’anomenar els castells en castellà com a solució per arribar a més gent: “Si volem exportar els castells ho hem de fer mantenint la idiosincràsia i la nomenclatura, sinó no tindria cap sentit”.

Argentina compta amb quatre formacions castelleres (aquesta informació no és del tot segura): Els Cop de Forn (l’antiga colla Les Quatre Barres), Castells de Foc (a Paraná), la colla Els Dracs de La Plata i la Colla del Drac fundada a la ciutat de Mendoza.

Els Dracs (La Plata)

Per manca d’informació pot ser que alguna informació sigui errònia o alguna fotografia no correspongui a la colla que apareix al peu de foto. Disculpeu les molèsties.

Part de l’article està basat en la informació que apareix al número 33 de la Revista Castells (juliol-agost 2010)

Colles més enllà dels Països Catalans (I)

A partir d’avui encetem una nova col·lecció d’articles titulada Colles més enllà dels Països Catalans que mostrarà a tots els lectors i lectores del Pati Digital quines colles existeixen actualment més enllà del nostre territori o aquelles colles que van existir i que actualment ja han desaparegut.

Amb aquesta nova col·lecció volem copsar l’impacte del fet casteller arreu del món i per quins motius s’han creat colles a fora del nostre territori, coneixerem el caràcter més universal dels castells i quines són les perspectives d’ara en endavanat.

Casteliers de Montréal

Comencem avui amb els Casteliers de Montréal. Aquesta colla de la ciutat de Montreal (Quebec) va ser fundada el juliol de l’any 2007 i neix fruit d’una associació catalanòfila que roman activa actualment, el Casal Català del Quebec. Vesteixen camisa beix i estan apadrinats pels Castellers de la Vila de Gràcia.

Carlos Gallardo, excap de colla dels Castellers de la Vila de Gràcia, ha estat un dels contactes catalans amb aquesta formació i afirma que “l’activitat castellera està més viva que mai i la creació de colles fora dels Països Catalans, de manera paral·lela a la internacionalització dels darrers anys, és un fet molt positiu”. Malgrat els problemes burocràtics, els responsables de la colla busquen la manera de promoure l’activitat castellera al país francòfon d’Amèrica. “Com que Montreal és una ciutat de circ (és la seu del Cirque du Soleil, que, entre d’altres acrobàcies, es distingeixen pel pilar de 4 net) necessitem assolir castells més grans abans d’atreure l’atenció”, comenta Serge Mainville, component de la colla.

El nexe amb el Casal Català del Quebec els ha permès rebre un ajut de la Generalitat destinat a pagar parcialment un local d’assaig totalment necessari en una regió on la temperatura, durant alguns mesos és sota zero. Han aconseguit construir el pilar de quatre amb pinya, el pilar de tres caminat, un 4d4 net amb l’agulla, el tronc d’un 3d6 net o el tronc d’una torre de 5 neta.

Inicialment, la majoria de castellers eren catalans que es trobaven temporalment a Montreal. Recentment s’hi han adherit un nombre significatiu de quebequesos. A més a més, la colla està formada per castellers de diferents orígens: Canadà, EUA, Mèxic, Espanya, Alemanya, Andorra, França, Madagascar, Taiwan, Jordània, Vietnam i Uruguai. Gairebé tots els castellers no tenen cap experiència quan s’uneixen al grup, ja siguin adults o nens. Conserven un nombre de 25 membres en actiu.

Durant l’estiu assagen cada dimarts al Parc Lafontaine i la resta de l’any assagen, també cada dimarts al vespre, de les 19:45 a les 21:15 al Centre Sablon, al barri del Plateau Mont-Royal de Montreal.

Un dels principals problemes dels Casteliers de Montréal és que cap mútua accepta fer-se càrrec de la seva activitat tot i disposar d’un estatut legal i formar part del Casal Català del Quebec. Sense aquest figura, el màxim responsable a nivell legal és el cap de colla i això en dificulta la possibilitat d’actuar en públic o fer-ne promoció

Aquí acaba el primer article sobre les colles castelleres que existeixen més enllà dels Països Catalans i tal com diuen el francòfons quebequesos “force, équilibre, courage, et bon sens“, salut i castells!

 

Reportatge sobre els Casteliers de Montréal a Radio Canada.

%d bloggers like this: